Científicos han descubierto que los láseres y los agujeros negros tienen el poder de llevar a los humanos a viajes hiperespaciales

 

Para los amantes de las sagas espaciales como Star Trek y Star Wars, recientemente se ha dado a conocer que las futuras naves espaciales podrían usar los agujeros negros como potentes plataformas de lanzamiento para explorar las estrellas, de acuerdo con un estudio.

Los agujeros negros son todo un enigma para la ciencia, pues se encuentran rondando de la ciencia ficción. Por un lado, los científicos han visto agujeros negros reales en acción, consumiendo estrellas que pasan demasiado cerca de sus “fauces”. Sólo esta semana se descubrieron más de 80 agujeros negros en lo que los científicos definen como el borde de nuestro universo.

El universo está lleno de agujeros negros supermasivos, versiones monstruosas de los humildes y cotidianos agujeros negros, que contienen millones o miles de millones de veces la masa de nuestro sol.

Estos enormes monstruos cósmicos generan efectos gravitatorios gigantescos, por lo que a menudo encuentras agujeros negros supermasivos escondidos en el centro de las galaxias, orbitadas por miles de millones de estrellas. Eso es exactamente lo que sucede en nuestra galaxia de la Vía Láctea.

Este apasionante tema de los agujeros negros, literalmente absorbe la atención de los científicos. El nuevo estudio prevé disparar rayos láser que se curvarían alrededor de un agujero negro y volverían con energía adicional para ayudar a impulsar una nave espacial a cerca de la velocidad de la luz.

Los astrónomos podrían buscar indicios de que las civilizaciones extraterrestres están utilizando tal “halo drive”, como lo describe el estudio, al ver si los pares de agujeros negros se están fusionando con más frecuencia de lo esperado.

De acuerdo con un astrónomo de la Universidad de Columbia en Nueva York tiene una nueva suposición sobre cómo hipotéticas civilizaciones extraterrestres podrían estar navegando de manera invisible por nuestra galaxia: disparando láseres a agujeros negros binarios (agujeros negros gemelos que se orbitan entre sí).

Al autor del estudio, David Kipping, se le ocurrió la idea del impulso de halo a través de lo que él llama “la mentalidad del jugador”. Teóricamente, dijo Kipping, los extraterrestres ya podrían estar usando esa tecnología sin nuestro conocimiento.

El método “Halo Drive” de propulsar una nave espacial funcionaría utilizando “espejos gravitacionales”, una región de un agujero negro que absorbe la materia y la dispara exactamente en la misma dirección, para absorber la energía de los agujeros.

Según la teoría, las naves espaciales ya navegan por nuestro sistema solar utilizando pozos de gravedad como tirachinas. La propia nave espacial entra en órbita alrededor de un planeta, se lanza lo más cerca posible de un planeta o luna para ganar velocidad, y luego utiliza esa energía adicional para viajar incluso más rápido hacia su próximo destino.

Al hacerlo, absorbe una pequeña fracción del impulso del planeta a través del espacio, aunque el efecto es tan mínimo que es casi imposible de notar.

Kipping comentó: “En este caso, el juego es el mundo físico, y traté de pensar en explotaciones que permitirían a una civilización lograr un vuelo relativista de un lado a otro de la galaxia sin el enorme gasto de energía que uno podría asumir ingenuamente”.

Un desafío clave para usar cohetes para volar a través del espacio es que el propelente que llevan consigo tiene masa (peso del combustible). Los viajes largos requieren una gran cantidad de propelente, lo que hace que los cohetes sean pesados, lo que a su vez requiere más propelente, lo que hace que los cohetes sean aún más pesados, y así sucesivamente.

Ese problema empeora exponencialmente cuanto más grande es el cohete. Es decir, se requiere combustible para poder cargar con el combustible.

Sin embargo, en lugar de llevar propelente para propulsión, las naves espaciales equipadas con velas en forma de espejo podrían confiar en los láseres para empujarlos hacia afuera. 

La iniciativa Breakhot de Starshot de $ 100 millones , anunciada en 2016, planea usar láseres potentes para impulsar enjambres de naves espaciales a Alpha Centauri, el sistema estelar más cercano al nuestro, con hasta un 20 por ciento de la velocidad de la luz.

“La unidad de halo explota esto haciendo rebotar los fotones en el espejo cuando el espejo se acerca, los fotones retroceden, empujándo, pero también roban algo de la energía del agujero negro binario”, dijo Kipping. “Usando esta configuración, uno puede cosechar la energía binaria del agujero negro para la propulsión”.

Aprovechar tanta energía permitiría a una nave viajar sin la necesidad de combustible. Además, la catapulta gravitacional ha sido probada por investigaciones anteriores. Según un estudio del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica, algunas estrellas están siendo expulsadas de sus galaxias debido a las fusiones galácticas y la interacción con agujeros negros masivos.

Las unidades de halo tendrían límites: en cierto punto, la nave se alejaría tan rápidamente de los agujeros negros que no absorbería suficiente energía luminosa para agregar velocidad adicional.

Señaló que es posible resolver este problema moviendo el láser de la nave espacial hacia un planeta cercano, y apuntando con precisión el láser para que salga del pozo de gravedad del agujero negro y golpee la nave espacial. Pero sin reabsorber la luz láser, ese planeta tendría que quemar combustible para generar nuevos rayos constantemente, y eventualmente disminuiría.

“El viaje interestelar es una de las hazañas técnicas más desafiantes que podemos concebir” … “Si bien podemos imaginar la deriva entre las estrellas a lo largo de millones de años, que es legítimamente un viaje interestelar, para lograr viajes en escalas de tiempo de siglos o Menos requiere la propulsión relativista”, sentenció David Kipping